Har planeterne ændret positioner?

Planeterne kom til deres nuværende kredsløb først efter migreringer og kollisioner med andre organer.

Set ud fra en jordbaseret observatør ser planeterne konstant ud til at ændre positioner på himlen - en fakta afspejlet i ordet "planet" i sig selv, som kommer fra den antikke græsk til "vandrere". Disse tilsyneladende bevægelser kan forklares ved at antage at planeterne bevæger sig på nær-cirkulære kredsløb omkring solen. Dimensionerne af disse baner har forblevet konstante i hele menneskehedens historie, men på langt længere tidsrammer har de ændret sig på grund af planetarisk migration.

Planetary Dynamics

Planets bevægelser styres af de kræfter, der virker på dem. Den største af disse kræfter er solens tyngdekraft, som holder planeterne i deres baner. Hvis ingen andre kræfter var involveret, ville kredsløb aldrig ændre sig. I virkeligheden er der imidlertid flere involverede kræfter, der kaldes forstyrrelser. Disse er mindre i størrelse end solens tyngdekraft, men store nok til at få planeterne til at ændre deres positioner over lange perioder. Perturbations omfatter gravitationspåvirkningen af ​​store planeter som Jupiter og Saturn, plus den kumulative virkning af kollisioner og tætte møder med asteroider og kometer.

Tidligt solsystem

Da planeterne først blev dannet for omkring 4,6 milliarder år siden, var solsystemet stadig fyldt med store mængder gas og støv - nok til at udøve et betydeligt tyngdekraftstræk på de nyligt dannede planeter. Gassen og støvet blev koncentreret i en tæt roterende skive, og dette blev hoveddriveren til planetarisk migration i solsystemets tidlige historie. En effekt af disken var at trække de mindre stenrige planeter - Kviksølv, Venus, Jord og Mars - indad mod solen.

De ydre planeter

Jupiter, den største af planeterne, blev oprindeligt også trukket indad. Det stoppede, da det var omkring samme afstand fra solen som Mars er i dag, sandsynligvis holdt tilbage af Saturns gravitationsindflydelse, den næste planet udad. Jupiter og Saturn drev derefter udad igen og nærmede sig de yderste planeters kredsløb, Uranus og Neptunus, som var tættere på solen end i dag. På dette tidspunkt var det meste af det interplanetære gas og støv forsvundet, og tempoet i planetarisk indvandring bremset for en tid.

En stabil konfiguration

For omkring 3,8 milliarder år siden, ikke længe før det første primitive liv optrådte på Jorden, var der en dramatisk anden fase af planetarisk migration. Dette blev udløst, da kredsløbene af Jupiter og Saturn blev kortvarigt låst sammen, med Saturn tager lige så dobbelt som Jupiter for at fuldføre et kredsløb omkring solen. Dette viste sig at have en destabiliserende virkning, ikke kun på Jupiter og Saturn, men også på Uranus og Neptunus. For at kompensere for denne ustabilitet ændrede positionerne på alle fire planeter hurtigt. Jupiter migrerede indad, mens Saturnus, Uranus og Neptun migrerede udad. Efter blot et par millioner år - en kort periode i astronomiske termer - planeterne havde sat sig i stabile stillinger meget tæt på de vi ser i dag.

Del Med Dine Venner