Eksempel på en hvid dværgstjerne

Hvide dværgstjerner ses ofte midt i planetariske nebulae.

Nogle stjerner bliver hvide dværge nær slutningen af ​​deres levetider. En stjerne i denne fase af dens eksistens er superdense; det kan have solens masse endnu være kun så stor som jorden. En af de første hvide dværgstjerner nogensinde observeret er følgesvenden til Sirius, i konstellationen Canis Major. De to stjerner, der danner et binært system, er kendt som Sirius A og Sirius B.

dannelse

I løbet af sin levetid forbrænder en stjerne som solen til sidst alt dets atombrændstof, og som det gør tyngdekraftens kraft det sammenbrud. Samtidig udvides dets ydre lag, og stjernen bliver en rød kæmpe. Temperaturen i kernen af ​​en stjerne i dette trin forbliver høj, og kernen bliver superdense, da tyngdekraften fortsætter med at komprimere den, og de nukleare processer begynder at omdanne helium til kulstof og tungere elementer. Det ydre lag af den røde kæmpe ekspanderer til sidst i en planetarisk nebula, der efterlader den varme, tætte kerne, som er en hvid dværgstjerne.

Egenskaber

Når en rød kæmpe er blevet en hvid dværg, er fusionen ophørt, og stjernen har ikke nok energi til at modvirke tyngdekraften. Følgelig bliver materie så komprimeret, at alle energiniveauerne er fyldt med elektroner, og kvantemekaniske principper forhindrer det i at krympe yderligere. På grund af denne proces er der grænsen for den hvide dværgs masse: 1,4 gange solens masse. Overfladens tyngdekraften er 100.000 gange, hvad den er på jorden, og atmosfæren, som for det meste er lette gasser som hydrogen og helium, trækkes meget tæt på overfladen.

Sirius B

Astronomen og matematikeren Friedrich Bessel hypotegerede eksistensen af ​​Sirius B i 1844 baseret på observationer af den meget mere synlige Sirius A. Astronomen Alvan Clark var den første til at se den i 1862. Det er svært at observere, fordi det er tættere på Sirius A end kviksølv er til solen, og det er 8.200 svagere end Sirius A. Med en diameter på kun 0,008 den af ​​solen er den endnu mindre end Jorden, men dens masse er 97,8 procent til 103,4 procent af solen. Det er så tæt, at 1 kubikmeter materiale vil veje 13,6 tons (15 tons) på Jorden.

Helixnebulaen

Som en rød kæmpe brænder, hvad er der tilbage af brændstoffet, og kernen fortsætter med at krympe, dens tyngdefelt bliver for svagt til at holde de ydre gaslag, og de begynder at dryppe væk og danner, hvilke astronomer kalder en planetarisk nebula. Et eksempel er den maleriske helixnebula, kendt som populært som Guds øjne, der ligger i konstellationen Aquarius. Den hvide dværg i centrum af neblen fortsætter med at udsende store mængder ultraviolet stråling, som opvarmer gassen i neblen og giver den dens karakteristiske farver.

Del Med Dine Venner