Elementer fundet i meteoritter og meteorer

Definitioner og afklaringer

Forskellige mennesker kan kalde skyde stjerner forskellige navne. En skyderstjerne er en meteor eller meteorit, der efterlader et lyst spor, da det blæser gennem atmosfæren. Meteorer adskiller sig fra meteoritter, fordi meteoritter når jorden før brænding op; meteorer gør det ikke. Meteorer er ofte overraskende små og må ikke være større end en riskorn. De består normalt af kometfragmenter, mens meteoritter ofte brydes stykker af asteroider.

Inde i en meteorit

Der er ikke noget magisk om en meteor eller meteorit. De består af elementer, som du finder på Jorden, og ingen har nogensinde fundet et nyt element i et af disse genstande. Men nogle meteoritter kan indeholde elementer og mineraler, der ikke er almindelige på denne planet. For eksempel fandt forskere oldhamite i en meteorit, de genvandt i Californien. Oldhamite er et calciumsulfid, som du sjældent finder på jorden. I 1948 faldt hundredvis af meteoritter over Colorado, Nebraska og Kansas. En af de største meteoritter var en sjælden type kaldet enstatit achondrite. Disse meteoritter består af enstatit - et mineral sammensat af silicium, ilt og magnesium. Enstatit achondrites kan også indeholde sjældne sulfidmineraler som niningerite.

Nogle gange finder du noget nyt

Mens meteoritter måske ikke indeholder nye elementer, kan de have nye typer mineraler, som forskere ikke har set. For eksempel i 2011 opdagede forskere og navngav et nyt mineral "Wassonite" efter at have fundet det i en gammel meteorit, der faldt i 1969. Wassonite, lavet af titanium og svovl, har også en sjælden krystalstruktur, som forskere ikke havde fundet i naturen. Den meteorit, de genvandt, kom sandsynligvis fra en asteroide, der bugede mellem Jupiter og Mars.

Meteorite Jagt Tips

Hvis du er heldig, kan du snuble over sten, du tror kunne være meteoritter. Randy Korotev, en geokemist ved Washington University i St. Louis, tilbyder tips om at spotte dem. Han bemærker, at en mørk askelignende skorpe ligner en æggeskal omgiver meteoritter, der faldt for nylig. Over tid forsvinder skorpen. Han rapporterer også, at en meteorit er generelt glat, men "har ofte lave dybder og dybe hulrum, der ligner tydeligt synlige fingeraftryk i vådt ler." Meteoritter er også usædvanligt tætte og de fleste af dem er magnetiske.

Del Med Dine Venner