Har Mars en drivhuseffekt?

Den røde planet er langt koldere end Venus eller Earth.

I over et århundrede har science-fiction forfattere og videnskabsmænd både spekuleret om, at en dag koloniserer Mars. Et af de mange problemer med denne ide er imidlertid det fregne marianske klima. Mars er meget koldere end Jorden, ikke kun fordi den er længere fra solen, men fordi dens tyndere atmosfære ikke understøtter en stærk drivhuseffekt.

Drivhuseffekten

Når synligt lys fra solen rammer Mars overflade, absorberes det og omdannes til varme. Planeten genudstråler noget af denne varme i rummet i form af infrarød stråling. Drivhusgasser som CO2 er gennemsigtige for synligt lys, men absorberer stærkt i den infrarøde del af lysspektret. Gassen fungerer som et tæppe, der fanger varmen og hæver temperaturen. Denne effekt ligner drivhusglass, som holder luften varm inde.

Gasser i Martian Atmosfæren

Martian atmosfæren er mere end 95 procent volumen. De resterende gasser er en blanding af nitrogen, argon, ilt og carbonmonoxid. CO2 er en potent drivhusgas, så Mars har en drivhuseffekt. Men det er meget svagt, fordi Martians atmosfæren er så tynd - 100 gange mindre tæt end Jordens atmosfære.

En historisk drivhuseffekt pĂĄ Mars?

Nogle forskere har spekuleret, at Mars engang havde en stærkere drivhuseffekt. I 1971 viste data fra Mariner 9-rumfartøjet f.eks., At overfladetemperaturen på Mars steg betydeligt under en støvstorm, der midlertidigt fangede mere varme nær planetens overflade. Astronomen Carl Sagan påpegede, at en tilstrækkelig stigning i overfladetemperaturen under de rette forhold ville smelte de polske iskapper fra Martian. Dette var muligt, fordi Martian-skyerne er lavet af frossen CO2. Når det opvarmes tilstrækkeligt, vil CO2 fortykke atmosfæren og bidrage til yderligere opvarmning. Sagan og andre astronomer spekulerede på, at sådanne begivenheder kunne have fundet sted tidligere i den røde planets historie.

Gør Mars mere levende

I øjeblikket er drivhuseffekten på Mars meget svag. Men nogle forskere spekulerer på, om det er muligt at gøre Mars mere beboelig ved at fortykke sin atmosfære. Denne fremgangsmåde, de siger, kan skabe en stærkere drivhuseffekt og gøre Mars til en varmere planet. Fordi det ikke er tydeligt, hvor meget CO2 polarhætterne indeholder, er videnskabsmænd ikke sikre på, hvor meget ekstra CO2 der skal bruges til at opvarme Mars-overfladen. Andre muligheder er at tilføje forskellige drivhusgasser som perfluorcarboner (PFC) til atmosfæren.

Del Med Dine Venner